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Comparative and Superlative with Umlauts

alt älter am ältesten old
jung jünger am jüngsten young
arm ärmer am ärmsten poor
dumm dümmer am dümmsten stupid
doof döfer am döfesten stupid (coll.)
klug klüger am klügsten smart
gesund gesünder am gesündesten healthy
grob gröber am gröbsten coarse, crude
groß größer am größten large
hart härter am härtesten hard
warm wärmer am wärmsten warm
kalt kälter am kältesten cold
kurz kürzer am kürzesten short
lang länger am längsten long
oft öfter am öftesten often
scharf schärfer am schärfsten sharp; spicy
stark stärker am stärksten strong
schwach schwächer am schwächsten weak
schwarz schwärzer am schwärzesten black
rot röter am rötesten red

Irregular:

bald eher am ehesten soon
gern lieber am liebsten gladly
gut besser am besten good
hoch höher am höchsten high
nah näher am nächsten near
viel mehr am meisten much


Vermeintlicher Komparativ

von Frank Reinhard

Da sitzt eine alte Frau auf der Bank.
Da setzt sich eine ältere Frau nebendran.
Die ist aber jünger.

Da wartet ein Mann seit langer Zeit.
Da wartet ein anderer Mann seit längerer Zeit.
Der wartet aber weniger lang.

Da finden wir eine große Menge Worte.
Da finden die andern eine größere Menge Worte.
Die sagen aber lang nicht so viel.


Comparatives as Adverbs, Predicate Adjectives, and Descriptive Adjectives

  1. Comparisons as adjectives:
    • Sie fährt ein älteres Auto als er. She drives an older car than he.
    • Sie wohnen in dem größten Haus. They are living in the biggest house.

  2. Comparisons of equality: "so...wie"
    • Die Schweiz ist so groß wie Ohio. Switzerland is as large as Ohio.
    • Der Wind ist heute nicht so stark wie gestern. The wind is not as strong today as yesterday.
    • In Florida ist es zweimal so warm heute wie in Virginia. In Florida it is twice as warm today as in Virginia.

  3. Comparisons of Inequality: "als"
    • Er wohnt der Universität näher als wir. He lives closer to the university than we.
    • Der Matterhorn ist höher als der Großglockner. The Matterhorn is higher than the Grossglockner.

  4. Increasing increments: "immer" + comparative.
    • Der Kranke wird immer schwächer. The patient is getting weaker and weaker.
    • Unsere Professorin gibt uns immer längere Aufgaben auf. Our professor is giving us longer and longer assignments.

  5. Comparatives that imply a cause and effect: "je...desto" ("je...umso").

    • Je kürzer die Tage, desto kälter wird das Wetter. The shorter the days the colder the weather becomes.
    • Je mehr man Gewichte hebt, umso stärker wird man. The more one lifts weights, the stronger one becomes.
  6. Superlative forms as adjectives.
    • Hast du den neuesten Film von Spielberg gesehen? Have you seen the newest film by Spielberg?
    • Das ist die dümmste Idee. That is the dumbest idea.
    • Von allen Kindern ist dieses Kind das ärmste. (am ärmsten) Of all the children, this child is the poorest. (!)

  7. The prefix "aller-" for super-superlative:
    • Ihr Prinz fand die allerschönste Frau. Their the prince found the most beautiful woman of all.

  8. In German, most requires a definite article.
    • Die meisten Leute gehen an solchen Tagen nicht aus. Most people do not go out on days like this.

  9. Adverbs and predicate adjectives for superlatives.
    • In dieser Gruppe ist Heini der größte und Klaus der kleinste. In his group, Heini is the biggest and Klaus the smallest.
    • Von allen Spielern ist Claudia die stärkste. Of all the players, Claudia is the strongest.
    • Von allen Prüungen war dies die schwerste. Of all the tests, this one was the most difficult.


Übung 10-5a. Wer ist älter?

Heike ist stärker als Ute. Heike ist die stärkere Frau.
Sein Auto fährt am schnellsten. Es ist das schnellste Auto.

  1. Mein Bruder ist älter als ich. Er ist der ____________________________ Bruder.

  2. Jörg ist unter den Kindern (among the children) am jüngsten. Er ist das _____________________ Kind.

  3. Januar war kälter als Februar.

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  4. Diese Jacke ist am wärmsten.

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  5. Klaus glaubt, er ist klüger als der andere Student.

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  6. Von allen Fragen ist diese am dümmsten.

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  7. Der Weg über den Kaisersplatz ist kürzer.

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  8. Die Rede (speech) von Fischer war schon lang, aber die von Schröder war am längsten.

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  9. Seine Stimme ist schwächer geworden.

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  10. In seinem Glauben (masc.) ist er am stärksten.

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  11. Sein Schicksal (fate, neut.) traf ihn härter als seinen Freund.

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  12. Dieser Mann ist am kränksten.

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  13. Wir essen immer lieber diesen Senf, er ist schärfer.

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