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dass / ob

  • The conjunction dass means "that".
  • The conjunction ob means "whether (whether or not)"
  • Like the conjunctions weil and wenn, the finite verb comes at the end of the clause.
  • dass indicates something is certain or a fact: Ich weiss, dass es morgen regnet. = "I know that it is raining tomorrow".
  • ob indicates that something is uncertain: Ich weiss nicht, ob es morgen regnet = "I do not know whether (if) it is raining tomorrow."
  • ob can also be used to express "whether or not" for stating a fact, but only in the sense of "He knows for certain whether it will rain (or not)." The key word here is oder (or).
  • Another translation for ob is "if", but it must not be confused with the conditional wenn.
Reminder:
wissen = to know (a fact)
ich weisswir wissen
du weisstihr wisst
sie weiss
es weiss
er weiss
sie wissen
Sie wissen

Wortschatz

  • glauben = believe, think
  • denken = think
  • sicher = certain
  • feststehen = to be certain
  • offen = open

Übung 7-4a: "ob" oder "dass"? Write in the blank the appropriate conjunction.

  1. Ich glaube, ___________ er morgen mit uns kommt.

  2. Meine Freundin weiss nicht, ___________ sie Geld für das Konzert hat.

  3. Es ist sicher, __________ die Post gekommen ist.

  4. Es ist noch offen, ___________ wir eine Reise nach Polen machen.

  5. Sonjas Mutter weiss, __________ Sonja zu Hause oder in der Stadt ist.

  6. Die Kinder denken, ___________ die Schule viel Spaß macht.

  7. Weil das Wetter so schlecht ist, wissen wir nicht, __________ meine Familie morgen den Ausflug macht.

  8. Es steht fest, _________ das Restaurant schließen wird.


    Übung 7-4b Take turns with asking the questions below. In answering, say that

    1. the person(s) in the first column know for sure (bestimmt),
    2. person(s) in the second column do not know,
    3. and the person(s) in the third column know for sure whether or not.

    Redemittel: Geht Klaus heute zur Uni?
    Lina weiß bestimmt, dass Klaus zur Uni geht.
    Manfred weiß nicht, ob Klaus heute zur Uni geht.
    Bernd weiß bestimmt, ob Klaus heute zur Uni geht oder nicht.
    Regnet es morgen?Meine MutterichUwe
    Fahren wir in den Ferien nach Österreich?HaraldMonikaPetra und Anna
    Gehen die Kinder am Freitag ins Museum?der Lehrerdie ElternDoris
    Sind die Zeitungen schon im Kiosk?die Frau dadie Kundender Verkäufer
    Schmeckt der Kaffee in diesem Café besonders gut?meine Freundinwirdu

dass and Correlatives

The conjunction dass expresses certainty in a variety of ways. dass is also applied in other ways, similar to the usage of "that" in English:
  • Man sagt, dass es morgen regnen wird. (They say that it will rain tomorrow.)
  • Wir verstehen, dass wir keine Chance haben. (We understand that we have no chance.)
  • Es ist normal, dass Kinder nicht früh aufstehen wollen. (It is normal that children do not want to get up early.)

Important!

English often can drop the "that" conjunction! For example:
  • They say it will rain tomorrow.
  • It is normal for children not to want to get up in the morning.
  • I did not know you were waiting for me.

German always requires dass in such sentences.

The conjunction dass has a special function that does not correspond to English in structure: the correlative.

In English, one may make statement such as:

The German equivalents of the English sentences:

Übung 7-4c Correlatives 1

Construct the German sentences using the correlative and dass. Beispiel: We are thinking about needing more money. Wir denken darüber, dass wir mehr Geld brauchen.

  1. People are hoping for the times to get better. Leute hoffen auf / die Zeiten werden besser

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  2. I thanked Klaus for giving me a gift. Ich habe Klaus gedankt für / er hat mir ein Geschenkt gegeben

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  3. You should be afraid of walking through the park at night. Du sollst Angst haben vor / du wirst ohne Medikamente krank werden

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  4. The waiter waited for the guests to come to the restaurant. Der Kellner hat gewartet für / die Gäste kommen ins Restaurant

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  5. He spoke about wanting to go to Italy. Er hat gesprochen über / Er will nach Italien reisen.

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  6. We did not think about needing more time for the project. Wir haben nicht gedacht an / wir brauchen mehr Zeit für das Projekt

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Übung 7-4d: changing prepositional phrases into compound sentences with correlatives.

Write sentences according the pattern on a separate sheet of lined paper, then translate them into English.

Here is the German pattern: [sich freuen auf (+ acc)]

  1. Ich (am looking forward to) meinen Geburtstag.
  2. Ich (am looking forward to) da_____, dass meine Freunde zu meinem Geburtstagsfeier kommen.

This would then be your complete response. Fill in the German, then give the English translation.

  1. Ich freue mich auf meinen Geburtstag. Ich freue mich darauf, dass meine Freunde zu meinem Geburtstagsfeier kommen.
  2. I am looking forward to my birthday. I am looking forward to my friends coming to my birthday party.

1. warten auf (+acc) / 2. bestehen auf (+dat) / 3. bitten um (+acc) / 4. glauben an (+acc) / 5. achten auf (+acc) / 6. sorgen für (+acc)

    1. Ich (am waiting for) die Post.
    2. Ich (am waiting for) da_____, dass der Briefträger (mail carrier) die Post bringt.
    1. Meine Freunde (insist on) einem frühen (early) Abendessen.
    2. Meine Freunde (insist on) da_____, dass wir heute abend früh essen.
    1. Der Schiffskapitän (is asking for) unsere Geduld (patience).
    2. Der Schiffskapitän (is asking for) da_____, dass die Passagiere geduldig bleiben.
    1. Die Menschen (believe in) die Macht der Liebe (power of love).
    2. Die Menschen (believe in) da______, dass die Liebe viel Macht hat.
    1. Die Kinder (pay attention to) den starken Straßenverkehr (traffic).
    2. Die Kinder (pay attention to) da______, dass der Straßenverkehr stärker wird.
    1. Unsere Eltern (provide, arrange) einen ruhigen (calm) Urlaub.
    2. Unsere Eltern (provide, arrange) da______, dass wir einen ruhigen Urlaub haben.


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