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Asking Questions Using Prepositions

In English it is common to "dangle" prepositions when asking questions.
  • One rarely would say For whom are you waiting? (considered more grammatical)
  • We more naturally say Who are you waiting for?, even though "What" is the object of the preposition.
German never dangles prepositions.
  • Auf wen warten Sie? corresponds to the first example in English above, and is the only way to express this question in German.
  • Keep the case in mind: Vor wem hast du Angst? (Who are you afraid of?)
  • The "who" or "whom" in German after a preposition is either accusative wen or dative wem.

Übung 4-2a: Einige Fragen. Pretend that you did not hear what the person below said. You respond with a question. For example: Ich warte auf meinen Freund. (I am waiting for my friend.) --> Auf wen wartest du? (Who are you waiting for?) Ich habe Angst vor dem Lehrer. (I am afraid of the teacher.) --> Vor wem hast du Angst? (Who are you afraid of?)
Complete in BOLT.

  1. Wir sprechen über unseren Professor. ___________________________________________________________ ?

  2. Jemand (Someone) hat nach dir gefragt. _____________________________________________________________?

  3. Die Schüler haben über den Busfahrer gelacht. __________________________________________________________?

  4. Ich habe Angst vor dem Arzt. ________________________________________________________?

  5. Dieter warnt uns immer vor den Amerikanern. ___________________________________________________?

  6. Hannah erzählt gern über ihre Großmutter. ____________________________________________?

  7. Torsten und Lisa spielen Tennis gern mit Lora und Klaus. __________________________________________________?


Notice that all the objects of the prepositions in the exercise above are people.

  • German has a special construction for such questions about things.
  • German does NOT use pronouns (es, ihn, ihm, ihr, sie)
  • Instead, German uses the Wo-compound.
  • The particle wo is added to the preposition and corresponds to the English "what": womit? = with what? wofür? = for what?
  • For prepositions that begin with a vowel, an "r" is added between wo and the preposition: woran? = on what? worüber = about what?

Übung 4-2b: Einige Fragen. Pretend that you did not hear what the person below said. You respond with a question. For example: Ich warte auf den Bus. (I am waiting for the bus.) --> Worauf wartest du? (What are you waiting for?) Ich habe Angst vor dem Fliegen. (I am afraid of flying.) --> Wovor hast du Angst? (What are you afraid of?)
Complete in BOLT.

  1. Wir sprechen über die Geschichte Österreichs. ___________________________________________________________ ?

  2. Jemand (Someone) hat nach dem Frühstück gefragt. _____________________________________________________________?

  3. Die Schüler haben über den Trickfilm gelacht. __________________________________________________________?

  4. Ich habe Angst vor dem Wasser. ________________________________________________________?

  5. Dieter warnt uns vor den Risiken im Sport. ___________________________________________________?

  6. Hannah erzählt gern über ihre Ferien. ____________________________________________?

  7. Torsten und Lisa spielen Tennis mit alten Tennisrackets. __________________________________________________?


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