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CASES IN GERMAN

Cases designate the function of a noun or pronoun in a sentence. English does not have a case system, but rather produces meaning using word order. In English, the sentence "The man changes the tire" cannot be logically expressed as "The tire changes the man" (except in Yoda-speak). In German, one can say either "Der Mann wechselt das Rad" or "Das Rad wechselt der Mann" and they both mean the same thing. We know that "der Mann" is the subject in both sentences, because the "der" is the nominative form that marks the word "Mann" as the subject.

The four cases (nominative, accusative, dative, and genitive) have declensional endings for articles, adjectives, and personal adjectives (mein, dein, sein...), and at times on the nouns themselves. The pronouns (ich, mich, mir...) also have declensional forms. Often, however, the endings do not clearly point to the case and gender ("der" can indicate masculine nominative, feminine dative or genitive, or genitive plural). In such cases, the context in the sentence (what is the intended meaning) always makes clear what case is involved.

The case of a noun is determined by

  • SENTENCE FUNCTION and
  • PREPOSITIONS


    NOMINATIVE CASE

    The sentence function: Nominative is the case of the SUBJECT. It agrees with the finite verb. Every sentence in any language has a subject and a verb.

    • Ich gehe. "Ich" is the subject; "gehe" is the finite form of the verb. By using the form "gehe", the verb "agrees" with the subject. If one writes "Ich gehen*" or "Wir geht*", the verb does not agree with the subject.
    • Wir denken. "Wir" is the subject and is therefore in the nominative case.
    • Die Uhr tickt. "Die Uhr" is the subject and is therefore in the nominative case.

    The predicate nominative appears as the PREDICATE COMPLEMENT of the verbs sein, bleiben, werden, scheinen, heißen. Think of a predicate complement as the thing that equals something else. For example, Monika ist eine reiche Frau --> Monika = reiche Frau. There is no action; the verb is only naming something or someone.

    • Herr Müller ist ein guter Lehrer. (Herr Müller is a good teacher.)
    • Sein Sohn ist Arzt geworden. (His son became a physician.)
    • Dr. Harschrach bleibt in der neuen Regierung Minister. (Dr. Harschrach is remaining the Minister in the new government.)
    • Das scheint mir eine a gute Lösung. (That seems to me [to be] a good solution.)
    • Er heißt Herr Professor Lange. His name is (He is called) Herr Professor Lange.)
    Prepositions: The nominative case has no prepositions.


    ACCUSATIVE CASE

    The sentence function: accusative is the OBJECT CASE for transitive verbs, indicating the immediate recipient, or direct object of the action. It answers the question "whom?" or "what?".

    Barbara (subject, nom. case) liest (finite verb) ein Buch (the recipient of the act of reading). lesen is a transitive verb. Buch is the direct object of the action "reads".

    • A transitive verb is one that can or must have a direct object (noun or pronoun) for the action: bringen (someone or something brings a thing; that thing is the direct object); essen (can just name the action, but also can have a direct object.)
    • An intransitive verb cannot have a direct object. For example schlafen: One cannot "sleep" a person or thing, or gehen (one cannot "go" a thing).



    The accusative case is marked as in the following:

    personal pronouns

    subjectverbdirect objectEnglish translation
    Dusiehstmich.You see me.
    Ichsehedich.I see you.
    Wirsehensie.We see her.
    Ihrsehtihn.You (all) see him.
    Ersiehtes.He sees it.
    Siesiehtuns.She sees us.
    Sieseheneuch.They see you (all).
    Ichsehesie.I see them.
    WirsehenSie.We see you. (formal)


    Übung 3-3a: Akkusativpronomen. Fill in the blanks with the pronouns as indicated in the parentheses. There is a mix of nominative (subject) and accusative (object) pronouns. In BOLT.
    verbs used in the exercise: sehen (to see), finden (to find), suchen (to look for), essen (to eat), trinken (to drink), nehmen (to take), fragen (to ask), brauchen (to need), hören (to hear), lieben (to love)

    1. __________ (I) liebe meine Katze und __________ (she) liebt ______________ (me).

    2. Wo finden ____________________ (we) ______________ (you-informal, singular)?

    3. Wo ist Bernd? Warum suchst ______________ (you) _________________ (him)?

    4. Mögen ________________ (you-formal) Trauben, Frau Seiler? Ja, ___________ (I) esse ___________ (them) gern.

    5. Das Bier ist sehr gut hier. Trinkt _______________ (you) ______________ (it) oft?

    6. Unsere Freunde fahren zum Zoo und _________________ (they) nehmen _____________ (us) mit (along).

    7. Kinder! Eure Mutter kommt morgen nach Hause. ____________ (She) fragt ___________ (you): "Seid ________ (you) morgen zu Hause?"

    8. Wann braucht _______________ (you) die Brötchen? ____________ (We) brauchen ____________ (them) morgen zum Frühstück (for breakfast).

    9. Studenten! Hört ____________ (you) ___________ (me)? Ja, Frau Dehmel. ____________ (we) hören _______________ (you) sehr gut.


    Bestimmte Artikel und unbestimmte Artikel (definite articles and indefinite articles)

    Bestimmte Artikel
    subjectverbdirect objectEnglish translation
    Dusiehstdas Haus.You see the house.
    Ichsehedie Tür.I see the door.
    Wirsehenden Mann.We see the man.
    Ihrsehtdie Bücher.You (all) see the books.

    Unbestimmte Artikel
    subjectverbdirect objectEnglish translation
    Ersiehtein Haus.He sees a house.
    Siesiehteine Tür.She sees a door.
    Sieseheneinen Mann.They see a man.


    Übung 3-3b Ergänzen Sie die Sätze mit den richtigen Artikeln. (Fill in the blanks with the correct articles.) In BOLT.

    1. Trinkst du heute ______ (a) Bier? Ja! Wir trinken ________ (the) Bier hier jeden Tag.

    2. Kaufen Sie ________ (the) Tomaten, Frau Meier? Ich esse ______ (a) Tomate jetzt und sie schmeckt sehr gut.

    3. Wir suchen _________ (the) Apotheke. Wo findet man hier __________ (an) Apotheke?

    4. Das Kind isst __________ (a) Apfel. Es mag ________ (the) Äpfel von dem Markt.

    5. Ich nehme _______ (the) Bus (masc.) heute. Sehen Sie _______ (a) Bus?

    6. Ich möchte _______ (the) Bananen. Ich esse ______ (a) Banane jeden Tag.

    7. Seine Schwester braucht ______ Schreibtisch. Er kauft ______ (the) Schreibtisch bei Kaufhof.


    Possesivadjektive (Personal Adjectives)

    mein (my)dein (your)ihr (her)sein (its)sein (his)unser (our)euer* (your)ihr (their)Ihr (your-formal)

     NominativAkkusativ
    MaskulinumMein Bleistift ist da.Ich suche meinen Bleistift.
    FemininumMeine Kamera ist da.Ich suche meine Kamera
    NeutrumMein Buch ist da.Ich suche mein Buch
    PluralMeine Notizen sind da.Ich suche meine Notizen.


    Übung 3-3c Wessen Wein trinkst du? Ich trinke meinen Wein! Answer the questions with the correct personal adjectives and the appropriate endings, answer the question "whose"? (wessen?). In BOLT.
    Beispiele: Wessen Buch hast du? (her) --> Ich habe ihr Buch. / Wessen Gitarre spielst du? (my) Ich spiele meine Gitarre. / Wessen Roman liest Jana? (his) --> Jana liest seinen Roman. / Wessen Kuchen essen wir? (euer) --> Wir essen euren Kuchen. / Wessen Notizen brauchen sie? (our) --> Sie brauchen unsere Notizen.

    1. Wessen Bier (n) trinkt ihr? (our): Wir _________________________________________________________________________

    2. Wessen Film (m) sehen wir? (her): Ihr __________________________________________________________________________

    3. Wessen Erdbeeren (pl) isst er? (my): Er ______________________________________________________________________

    4. Wessen Wohnung (f) suchst du? (his): Ich ________________________________________________________________________

    5. Wessen Käse (m) kauft sie? (their): Sie ____________________________________________________________________

    6. Wessen Kuchen (m) liebt sie? (your/informal/plural): Sie _________________________________________________________

    7. Wessen Buch (n) brauche ich? (your/singular/informal): Du ___________________________________________________________

    8. Wessen Bilder (pl) sieht sie? (your/formal): Sie ________________________________________________________________