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Time and Activities


Tennis spielen
Ihr spielt Tennis.

Musik hören
Sabrina hört Musik.

Brigitte lernt in der Bibliothek (in the library).

joggen gehen

jobben / arbeiten

ins Kino gehen

ins Bett gehen

Fußball spielen

Fitnesstraining machen

feiern / eine Party machen

essen* (in der Mensa essen)

Computerspiele spielen


Karten spielen

schwimmen gehen

Just as with the verbs on a previous page (Seite 5), these verbs (with an exception) follow the regular pattern:

spielen (to play)
ich spiele (-e)wir spielen (-en)
du spielst (-st)ihr spielt (-t)
sie spielt
er spielt
sie spielen (-en)
Sie spielen (-en)

Übung 1-7a. Was machen diese Leute? (What are these people doing?) Complete this exercise on BOLT. Use the elements to construct sentences. The punctuation, spelling, and verb agreement must all be correct. Beispiel: du / spielen / Tennis --> Du spielst Tennis.

  1. ich / spielen / Fußball
  2. wir / machen / eine Party
  3. Arno / spielen / Computerspiele
  4. ihr / gehen / schwimmen /
  5. du / hören / Musik
  6. Sie / lernen / in der Bibliothek (in the library)
  7. Elke / machen / Fitnesstraining /
  8. Jakob und Grete / spielen / Karten

Ja-Nein-Fragen (Yes-No Questions)

Questions requesting a "yes" or "no" answer start with a verb. This can be confusing when formulating the question in German, because most of these questions in English are either present emphatic (Do you live in Bloomsburg?) or present progressive (Are you living in Bloomsburg?), but not regular present (Live you in Bloomsburg?). In German there is no emphatic or progressive; yes/no questions can ONLY be formulated with the only present tense German has: "Wohnst du in Bloomsburg?".

Übung 1-7b. Ja-Nein-Fragen (on BOLT) Translate the following questions into German. For example: "Do you play Tennis?" --> "Spielst du Tennis?". Make sure to use punctuation and capitalize nouns.

  1. Are you listening to music?
  2. Do you work?
  3. Are you going jogging?
  4. Are you going to bed?
  5. Do you do fitness training?
  6. Are you going swimming?
  7. Do you play computer games?
  8. Are you going to the movies?


when negating an action
How to say you are not doing something:

In German, the word "nicht" most often comes at the end of the sentence, when negating an action. For example, to say "I am not listening to music" --> Ich höre Musik nicht. Ich spiele Computerspiele nicht.

Depending on the meaning, "nicht" may also precede a prepositional phrase:

  • Sara geht nicht ins Bett.
  • Wir arbeiten nicht bei Siemens.
  • Ich wohne nicht in Berlin.
But it is not entirely wrong to say "Wir arbeiten bei Siemens nicht." In the final position, "nicht" is negating the verb. So the implication is that the person is not working at Siemens, but doing something else, such as visiting.

For activities that are paired with "gehen" (joggen gehen, schwimmen gehen), "nicht" comes before the activity verb:

  • Heike geht nicht joggen.
  • Ihr geht heute (today) nicht schwimmen.

Übung 1-7c. Nein, ich mache das nicht. (on BOLT) Answer the questions in Übung 7-b, saying you are not doing these things. For example: Ich spiele Karten nicht.

  1. Hörst du Musik? --> Nein, ich _____________________________.
  2. Arbeiten Sie?
  3. Geht ihr joggen?
  4. Geht ihr ins Bett?
  5. Machst du Fitnesstraining?
  6. Geht ihr schwimmen?
  7. Spielen Sie Computerspiele?
  8. Geht ihr ins Kino?

*Two "Different" Verbs: aufstehen and essen

The verb aufstehen means "to get up" as in "to get up from sleeping" or "to stand up".
  • This class of verb is called a "separable-prefix" verb. These exist in English, but are structured differently.
  • To "stand up" is one of the English verbs in this category. But instead of the word "up" being a prefix, it is written as a separate word, even though it actually is part of the verb and cannot be separated from the verb.
  • As an illustration of comparing the structures, think of "aufstehen" as "upstand", or "take back" (zurücknehmen) as "backtake". When used in a sentence, the German separable-prefix verb looks a bit more like the English: "Er steht auf." = "He stands up." "Ihr nehmt es zurück." = "You take it back."
  • One more feature of the German separable-prefix verb is word order. The separable prefix goes at the end of a regular statement or question, so that "He gets up every day at 7:30." = "Er steht jeden Tag um 7:30 auf.

The verb essen means "to eat". It is a "strong verb". Strong verbs will be discussed in greater detail later. The main concept here is the different conjugation form:

essen (to eat)
ich essewir essen
du isstihr esst
sie isst
er isst
es isst
sie essen
Sie essen
For strong verbs the vowel changes in the second person singular familiar (du-form) and in the third person singular forms (er/sie/es).

Clock Time and Times of the Day

  1. There is no "AM" or "PM" in German. In formal situations, such as in schedules, German uses the 24-hour clock.
  2. In colloquial German, the 24-hour clock is used when it is not clear whether the time is in the morning, afternoon, or evening.
  3. The word for "o'clock" is "Uhr".
  4. The word for "clock" is "die Uhr"
  5. The question "What time is it?" = "Wie viel Uhr ist es?"
  6. The question "At what time...?" = "Um wieviel Uhr...?" Um wieviel Uhr spielen wir Karten? More generally, one may ask "Wann"? (when), which as in English is general and could be asking for time, day, month, year, etc.
  7. "At", as in "at three o'clock" is "um" in German, as in "um drei Uhr". Wir spielen Karten um drei Uhr.
  8. When writing time, the hour and minutes are separated by a period: 2:00PM = 14.00 in German.

Wie viel Uhr ist es?
Es ist zwölf Uhr.
Um wieviel Uhr essen wir?
Wir essen um zwölf Uhr.

Wie viel Uhr ist es?
Es ist ein Uhr.
Um wieviel Uhr spielt ihr Tennis?
Wir spielen Tennis um ein Uhr (short form: um eins)

Wie viel Uhr ist es?
Es ist zwei Uhr.
Um wieviel Uhr schwimmst du?
Ich schwimme um zwei Uhr.

Wie viel Uhr ist es?
Es ist sechs Uhr.
Um wieviel Uhr lernt Sara in der Bibliothek?
Sara lernt um sechs Uhr in der Bibliothek.

Es ist drei Uhr fünf
Es ist fünf nach drei.

Es ist vier Uhr fünfzehn
Es ist viertel (quarter) nach vier.

Es ist acht Uhr dreißig
Es ist halb neun.

Es ist neun Uhr fünfundvierzig
Es ist viertel vor zehn.

Es ist zehn Uhr fünfzig
Es ist zehn vor elf.

Es ist elf Uhr zehn
Es ist zehn nach elf.

Es ist acht Uhr fünfundzwanzig
Es ist fünf vor halb neun.

Es ist acht Uhr fünfunddreißig
Es ist fünf nach halb neun.

Übung 1-7d. Wieviel Uhr...? Complete the exercise on BOLT. Write out the times. For example: Es ist zehn Uhr fünfzehn. OR Es ist viertel nach zehn.

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