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Nouns in German

  • Substantive (Nouns) in German are all assigned one of three genders: masculine, feminine, and neuter.
  • Some nouns are logically gendered, as in English: der Mann = the man, die Frau = the woman.
  • For most nouns in German there is NO logical connection to gender. The words for "door" and "nose" are feminine, the words for "window" and "eye" are neuter, the word for "table" and "mouth" are masculine.
  • There is NO single system for determining the gender of all nouns. Some categories of nouns do have consistent genders. See below.
  • The definite article ("the" in English) marks the gender of nouns: masculine der Mann = the man / feminine die Frau = the woman / neuter das Kind = the child.
  • Usually, you must memorize the gender of nouns. That is why you should always learn nouns with the definite article. Instead of learning the word for "table" as "Tisch", learn it as "der Tisch".
  • When referring to any person, place or thing with a pronoun, the correct gender must be used.
    • "Das ist die Tür. Sie ist offen. (That is the door. She is open.)
    • "Das ist der Tisch. Er ist neu. (That is the table. He is new.)
    • "Das ist das Fenster. Es ist groß" (That is the window. It is large".)

These nouns are always feminine!


Nouns with the following endings are always feminine. Many of these are abstract nouns:
  • -schaft, as in die Wissenschaft (science) or die Gesellschaft (society)
  • -heit, as in die Gesundheit (health) or die Krankheit (illness)
  • -keit, as in die Einsamkeit (lonliness) or die Fruchtbarkeit (fertility)
  • -ung, as in die Übung (exercise) or die Zeitung (newspaper)
  • -tät, as in die Nationalität (nationality) or die Nervösität (nervousness)
  • -tion, as in die Nation (nation) or die Reaktion (reaction)
  • -ie, as in die Drogerie (drug store) or die Sinfonie (symphony)
  • -ei, as in die Bäckerei (bakery) or die Bücherei (bookstore)
NOTE: When describing a person in terms of their profession (teacher), nationality (French), or avocation (mountain climber), the ending -in is applied to most of the designations. Sometimes there are other spelling variations. See Französin below.
  • die Lehrerin (female teacher) / der Lehrer (male teacher)
  • die Französin (female French person) / der Franzose (male French person)
  • die Bergsteigerin (female mountain climber) / der Bergsteiger (male mountain climber)

Wortschatz

Alltägliche Gegenstände (everyday objects)
  • das Handy: cell phone
  • das Buch: book
  • der Papierkorb: waste basket
  • das Heft: notebook
  • der Fernseher: television
  • der Bleistift: pencil
  • der Kugelschreiber: pen (der Kuli)
  • das Papier: paper
  • der Rucksack: backpack
  • das Bild: picture
  • die Uhr: clock
  • das Kissen: pillow
  • das Bett: bed
  • das Zimmer: room
  • das Sofa: Sofa
  • der Schrank: closet, cupboard
  • die Pflanze: plant
  • der Stuhl: chair
  • der Computer, der Laptop
  • das Poster
  • das Fenster: window
  • die Gardinen: drapes (plural)
  • die Wand: wall
  • die Tür: door
  • die Gitarre: guitar
  • die Bettdecke
  • das Anschlagbrett: bulletin board
  • das Waschbecken: sink (In German dorm rooms there are often sinks.)

Wortschatz

Adjektive / die Farben (adjectives / colors)
  • groß / klein: large / small
  • neu / alt: new / old
  • jung / alt: young / old
  • kurz / lang: short / long
  • teuer / billig: expensive / cheap
  • schön / nicht schön: nice, pretty, beautiful / not nice, not pretty, not beautiful

The Verb haben (to have)

The verb haben is irregular, dropping the "b" in the "du-form" and in the "sie / er / es-form".
  • ich habe
  • du hast
  • sie / er / es hat
  • wir haben
  • ihr habt
  • sie haben
  • Sie haben

die Farben
  • rot
  • blau
  • grün
  • gelb
  • schwarz
  • weiß
  • grau

  • To ask what color something is: "Welche Farbe hat...?" ("Which color has...?") Example: Welche Farbe hat die Lampe? Sie ist rot.


Übung 1-5a: Das ist der Tisch. Er ist neu. Take turns with a partner. Identify objects in the pictures of the rooms above by pointing to the objects and stating in German what the object is. Each time, describe the object with its correct pronoun and using an adjective, including colors. Das ist das Sofa. Es ist grau. Das ist die Uhr. Sie ist billig. Das ist der Tisch. Er is neu.


Übung 1-5b: Fragen Sie drei Kollegen! / Kolleginnen! Fill in the table below by asking the questions with three others. Report to the class!

Wie heißt du? Wie schreibt man das?Wie geht's?Wie alt bist du? (Answer with a complete sentence: "Ich bin ________ Jahre alt."Welche Farbe hat...? (Use the images below.)Welche Farbe hat...? (Ask about a second object.)
     
     
     

das Heft

der Rucksack

die Lampe

das Buch

die Pflanze

die Tür


Indefinite Articles

The indefinite articles ("a" or "an" in English) are also marked for gender in German. For now this will be very easy to remember:
  • die Gitarre (the guitar), eine Gitarre (a guitar)
  • das Buch (the book), ein Buch (a book)
  • der Tisch (the table), ein Tisch (a table)
The feminine is eine. The neuter and the masculine are both ein.


Übung 1-5c: Was ist in deinem Zimmer? (What is in your room?) For the following sentence pairs, complete the first sentence "In meinem Zimmer ist..." an object from the vocabulary as indicated in the parentheses in English with its correct indefinite article. For example: "In meinem Zimmer ist ______________________ (computer). --> "In meinem Zimmer ist ein Computer." For the second sentence in each pair, supply the correct pronoun and adjective as indicated in English in the parentheses. For example: __________ ist __________ (new). --> Er ist neu. Complete on BOLT.

  1. In meinem Zimmer ist _____________________________ (book). _________ ist ___________________ (not long).
  2. In meinem Zimmer ist _____________________________ (waste basket). _________ ist ___________________ (white).
  3. In meinem Zimmer ist _____________________________ (clock). _________ ist ___________________ (new).
  4. In meinem Zimmer ist _____________________________ (picture). _________ ist ___________________ (not pretty).
  5. In meinem Zimmer ist _____________________________ (chair). _________ ist ___________________ (black).
  6. In meinem Zimmer ist _____________________________ (plant). _________ ist ___________________ (green).
  7. In meinem Zimmer ist _____________________________ (poster). _________ ist ___________________ (large).
  8. In meinem Zimmer ist _____________________________ (closet). _________ ist ___________________ (old).
  9. In meinem Zimmer ist _____________________________ (guitar). _________ ist ___________________ (expensive).
  10. In meinem Zimmer ist _____________________________ (bulletin board). _________ ist ___________________ (inexpensive).


Übung 1-5d: In meinem Zimmer... (In my room...) See the worksheet. Match the vocabulary to the pictures. Then point to the pictures and state that the object is in your room. Then describe the object, using the correct pronoun, as in the exercise above.

In meinem Zimmer ist ein Stuhl.
Er ist neu.

   
 

   
 

   
 

   
 

   
neu? groß? alt? klein? grün? grau? gelb? blau? schwarz? weiß? rot? braun?
 

   

  1. der Stuhl
  2. der Tisch
  3. der Schreibtisch
  4. das Bett
  1. das Regal
  2. der Schrank
  3. die Lampe
  4. die Kommode
  1. der Spiegel
  2. das Sofa
  3. der Sessel
  4. der Fernseher
  1. der Globus
  2. der Teppich
  3. das Nachtkästchen
  4. der Papierkorb
  1. der Wecker
  2. die Weltkarte
  3. die Hängematte
  4. das Hochbett
  1. der Sitzsack
  2. das Bild
  3. das Plüschtier


Übung 1-5e: Beschreiben Sie Ihr Zimmer! (Describe your room!) Tell your partner what five objects are in your room and describe them. Take turns and describe one object at a time. Start with: "In meinem Zimmer ist..." ("In my room is...") and then describe the object using the correct pronoun. Example: In meinem Zimmer ist ein Spiegel. Er ist groß. Note down what your partner has in their room.

Erzählen Sie! (Tell!). For example: Meine Partnerin heißt Judy. In ihrem (her) Zimmer ist ein Bild. Es ist schön. Mein Partner heißt Manfred. In seinem (his) Zimmer ist eine Pflanze. Sie ist grün. Report on three objects.


Übung 1-5f. Groß oder klein? Neu oder alt? Welche Farbe? See the objects below: Take turns asking questions with your partner, whether the objects are large or small (Bett, Bücherregal, Buch, Pflanze, Tür) and old or new (Tisch, Stuhl, Fernseher, Lampe, Uhr). Use pronouns in your answers.

Beispiel (Example): A: Ist die Lampe neu oder alt.
B: Sie ist neu.
A: Welche Farbe hat die Lampe.
B: Sie ist rot.